E.P.O.C. - Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica


 

 

 

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1. ¿Qué es la E.P.O.C. y cuáles son sus Causas?

La E.P.O.C. (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica), es una enfermedad potencialmente mortal que causa dificultad para respirar y que mata a 50 personas* al día en España.

Hay dos formas principales de presentación de E.P.O.C.:

  • Bronquitis Crónica: con tos prolongada con moco.

  • Enfisema Pulmonar: destrucción paulatina de los pulmones.

La mayoría de los afectados de E.P.O.C. (sobre todo fumadores a partir de los 40 años -1 de cada 5 fumadores desarrolla EPOC-) presentan una combinación de ambas afecciones.

La causa principal de la E.P.O.C. es el tabaquismo. (Ver Guía Práctica para Dejar de Fumar)

* Centro Nacional de Epidemiología - Instituto de Salud Carlos III, Ministerio de Ciencia e Innovación.

 

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2. Síntomas de la E.P.O.C.

Los principales síntomas de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (E.P.O.C.) son los siguientes:

  • Tos crónica con esputo.

    Aparece sobre todo al levantarse por la mañana y es uno de los primeros síntomas que se observa en las personas con E.P.O.C. También es conocida como la "tos del fumador".

  • Elevada expulsión de mucosidad.

    En estadios iniciales de la enfermedad, este síntoma puede ser mínimo o estar ausente, por eso muchas veces se retrasa la primera consulta con el médico.

  • Dificultad para respirar.

    Se desarrolla en forma progresiva hasta limitar las actividades de la vida diaria.

  • Otros síntomas:

    Fatiga, frecuentes infecciones respiratorias, sibilancias (sonido "chillón" que se produce al respirar)

Los síntomas descritos hacen su aparición de forma pausada, por lo que algunos afectados no son conscientes de padecer la enfermedad.

 

Día Mundial de la E.P.O.C.

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3. Diagnóstico de la E.P.O.C.

La E.P.O.C. se detecta mediante una sencilla prueba médica: la ESPIROMETRÍA.

  • La Espirometría consiste en soplar con tanta fuerza como sea posible -intentan mantener la presión constante- dentro de una pequeña máquina -hay gran cantidad de modelos homologados- que evalúa la capacidad pulmonar. Se trata de una prueba no invasiva.

Otras pruebas complementarias que ayudan al diagnóstico de la E.P.O.C. son: la auscultación pulmonar mediante estetoscopio, las radiografías pulmonares y la Gasometría Arterial (examen sanguíneo para medir el nivel de oxígeno y dióxido de carbono en sangre).

 

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4. Tratamiento de la E.P.O.C.

Aunque la E.P.O.C. no es curable, el tratamiento retrasa su progresión y controla los síntomas, mejorando la calidad de vida del paciente.

Es fundamental que las personas afectadas de E.P.O.C. dejen de fumar para reducir el daño pulmonar.

Los medicamentos más usados en el tratamiento de la E.P.O.C. son:

  • Inhaladores (broncodilatadores) para conseguir la apertura de las vías respiratorias.

  • Esteroides inhalados con objeto de reducir la inflamación pulmonar.

  • Antibióticos para la reagudización de los síntomas, para impedir que las infecciones hagan empeorar la E.P.O.C.

En algunos pacientes será aconsejable la oxigenoterapia (para los que tengan un nivel bajo de oxígeno en sangre)  y la rehabilitación pulmonar.

 

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5. RECUERDE...

  • ¿Fumas o has fumado?

  • Tienes más de 40 años?

  • ¿Tienes dificultad para respirar al subir las escaleras?

  • ¿Toses y te resfrías frecuentemente en invierno?

Si tienes estos síntomas o has contestado afirmativamente a todas las preguntas, es recomendable que consultes con tu médico.

Información obtenida de la web de la campaña Búscale Nombre a la E.P.O.C. - www.buscalenombrealaepoc.org

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